Clínica Corpore Sano | Consejos sobre dolor de cuello y nuca.
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dolor de cuello- cervicalgia

Consejos sobre dolor de cuello y nuca.

Dolor de cuello o cervicalgia.

El dolor de cuello es casi tan común como el dolor de espalda. Las causas pueden ser diversas e influyen varios factores.

Solo un porcentaje MUY PEQUEÑO es producido por causas graves, así que tranquilo/a, probablemente tu estés en este grupo.

El cuello se mueve unas 600 veces a la hora y tiene que mover la cabeza que pesa unos 5 kg. Además en la cabeza tenemos los organos que se encargan de cosas tan importantes como ver, oir, oler, hablar, degustar y las expresiones faciales.

¿Es común tener dolor de cuello?

Se estima que el 70%  de las personas sufrirá algún cuadro de cervicalgia por lo menos una vez en la vida. Algunos autores responsabilizan éste aumento al excesivo uso de dispositivos electrónicos (ordenador, Tablet, móvil) por parte de la población de forma prolongada.

Aproximadamente el 60% de los casos de cervicalgia se convertirá en crónico (Fejer 2006). De ahí la importancia de que sea bien evaluado el dolor y de no dejarlo para más adelante.

¿Porqué me duele el cuello?

Para hablar de dolor tenemos varios artículos y vídeos explicativos donde profundizamos más y mejor. Entendiendo el dolor

En una cervicalgia hay numerosas estructuras que pueden provocar dolor referido, es decir, en otra parte del cuerpo.
Estas estructuras( discos intervertebrral, ligamentos o músculos) no se ven en las radiografías.

Como podeis ver en la infografía de abajo, encontrar signos de desgaste es normal y común, tanto en personas con dolor como en personas asintomáticas, por lo que daño y dolor no es lo mismo, y viceversa.

infografia sobre cervicales

La importancia de los músculos del cuello.

De estas estructuras hay una que tiene una importancia especial, la musculatura. Sabemos que el control motor de la musculatura cervical tiene un equilibrio muy delicado que se puede ver alterado en determinados casos de malas posturas, traumatismos o lesiones.

Ésta alteración supone una pérdida de actividad motora en unos grupos musculares y un aumento de la actividad motora en otros.

Numerosos estudios científicos han evidenciado una reducción de la activación isométrica de la musculatura flexora cervical y craneo-cervical profunda. También se ha visto una alteración de la velocidad de reacción de esta musculatura.

Para compensar la falta de activación de la musculatura profunda se produce un aumento patológico del tono basal de los músculos más superficiales tanto flexores como extensores. (Falla 2004)

Al mismo tiempo, esto no quiere decir que fortalecer la musculatura sea el tratamiento adecuado para cualquier cervicalgia.

No sólo los traumatismos o las lesiones provocan ésta falta de equilibrio en los músculos cervicales. Ciertas posturas mantenidas durante prolongados períodos pueden crear éste tipo de alteración.

Rectificación cervical y dolor de cuelloSe ha observado que en pacientes con cervicalgia mecánica hay presencia de puntos gatillo en el trapecio superior, esternocleidomastoideo, suboccipitales y angular de la escápula (De Las Peñas 2005).

Sin embargo en pacientes con cervicalgia de origen traumático, normalmente asociados al latigazo cervical, presentan activación de puntos gatillo en escalenos, esplenio, trapecio superior, esternocleidomastoideo e incluso el pectoral menor (Ettlin 2008)

En presencia de dolor se producen una serie de cambios en la musculatura profunda cervical. Esto provoca un comportamiento diferente, una reducción de la actividad y un agotamiento precoz de esta musculatura.

Además también se produce un aumento de grasa en pacientes con dolor cervical asociado a latigazo cervical. Esto afecta a la movilidad de la fascia y por lo tanto a una recuperación funcional deficiente.

Latigazo cervical o whiplash

El whiplash triplica las posibilidades de tener dolor de cuello y más de la mitad de las personas que han sufrido un latigazo cervical continúan con síntomas más allá de los 6 meses  y de los cuales, en torno al 30% acaban teniendo un dolor entre moderado y severo con discapacidad. Además también nos encontramos muchas veces con alteraciones del equilibrio y mareos. En este artículo hablamos más en profundidad.(click aquí)

Latigazo cervical o whisplashPostura y dolor de cuello

Las dos posturas que nos encontramos y que mas se asocian a dolor de cuello son la rectificación cervical y la postura adelantada de la cabeza.

El problema no está en la postura en si, sino en el tiempo que mantenemos esa postura, lo cual si puede derivar en debilidades musculares o disfunciones de movilidad. 

Esto afecta al funcionamiento del cuello y eso si que puede generar dolor en el cuello.

Cronificación del dolor de cuello.

Como ya hablamos en el artículo sobre dolor crónico, hay una serie de factores que influyen en que ese dolor se vuelva crónico. En el caso del dolor de cuello el factor psicosocial tiene bastante peso.

Más información en ¿Porqué el dolor se vuelve crónico?

 

Radiculopatía cervical.

La radiculopatía cervical es una de lesión que provoca un tipo de dolor muy específico. Este puede bajar hacia los brazos. Aumenta con esfuezos como estornudo, defecación , esfuerzos violentos y con movimientos del cuello.
En gente joven, se relaciona con una hernia discal (20-25%), o lesiones agudas, como las relacionadas con el latigazo cervical, que generan un impingement de la raíz nerviosa a nivel foraminal.
En pacientes mayores, la raíz suele verse comprometida por el estrechamiento del foramen en relación con formaciones osteofitarias, disminución de la altura del disco, y otros rasgos degenerativos de las articulaciones unciformes o facetarias.
 
Dentro de los factores de riesgo asociados a este cuadro neuropático, encontramos los trabajos en los que se levantan cargas elevadas, fumar, conducciones prolongadas o uso de maquinaria con un índice de vibración importante. Aunque menos frecuentes, también se relacionan con determinados tipos de tumores e infecciones.

Su prevalencia es de 3,3 casos por 1.000 personas, considerablemente más baja que la radiculopatía lumbar.

Ocurre más frecuentemente hacia los 40 o 50 años, y un 15% de los casos existe un traumatismo como antecedente.

En las pruebas de diagnóstico por imagen, un 22% de los pacientes presentan una deformación discal cercana a la raíz afecta, y el 68% muestran cambios espondilíticos.

Tratamiento de fisioterapia para el dolor de cuello.

Primero tendremos que valorar la movilidad, la fuerza, el dolor y hacer todos los test y pruebas para descartar afectación de otras estructuras así como mareos o vértigos.

Una vez hayamos determinado que tenemos delante el tratamiento cambiará según al fase:

 Fase aguda (hasta 2 semanas después de la lesión)
  • Terapia manual: Realizada por el fisioterapeuta. Aquí trataremos tejidos blandos y movilizaremos la columna cervical.
  • Ejercicio activo: Ejercicios suaves para que el paciente siga trabajando en casa
  • TENS, corrientes analgésicas, calor….: Buscamos disminuir el dolor para seguir trabajando
Fase subaguda (entre 2 y 12 semanas después de la lesión)

Además de todo lo anterior más iremos metiendo cada vez más movimientos y más ejercicio. No dejaremos de lado los consejos posturales y el tratamiento de otras áreas cercanas que se puedan ver afectadas.

Fase crónica (más de 12 semanas después de la lesión)

Vamos a tener que trabajar mucho el lado educacional para explicarle al paciente porque le sigue doliendo y conseguir mejorar los síntomas poco a poco.

En Clínica Corpore&Sano , tu Clínica de fisioterapia en Valencia, tenemos fisioterapeutas que se pueden encargar de tus dolencias. No dudes en contactarnos.

Si aún tienes alguna duda te dejamos este otro artículo con preguntas frecuentes sobre dolor cervical.(link)

Héctor Beltrán Sangüesa – Doctoralia.es

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